אנדוור,קוק והחלומות על היבשת הדרומית הגדולה

שליחותה של האנדוור (שכללה 80 אנשים,17 כבשים ,כמה עשרות ברווזים ותרנגולים,ארבעה חזירים,שלושה חתולים-לציד חולדות ועז חולבת שכבר השתתפה במסע סביב העולם) הייתה לא פחות קשה מתנאי החיים של אנשיה.אומנם פרדיננד מגלן כבר חצה בפעם הראשונה את האוקיאנוס השקט 250 שנה קודם אבל האוקיאנוס השקט המכסה שטח שגודלו עולה על שטחם של כל גושי היבשה גם יחד-עדיין נשאר כה מסתורי שמשרטטי מפות של אותם זמנים סימנו אזורים נרחבים ממנו במילים נונדום קוגניטה(עוד לא ידוע).הקרטוגרפים ידעו כה מעט על הארצות הקיימות בתחומיו ,שהם פשוט ניחשו את צורת החוף"במפה צרפתית ששורטטה ב-1753,15 שנים לפני הפלגתה של האנדוור,מסומן החוף בקווקווים בתוספת המילים " JE SUPPOSE" (אני מניח).

אחת הסיבות לבורות זו הייתה שאחרי מסעו של מגלן הפליגו רוב האוניות באותה רצועה צרה יחסית של אוקיאנוס,כשהן מנותבות לשם על ידי הרוחות וזרמי המים השכיחים באזור ומוגבלות בתנועתן בגלל אמצעי הניווט הדלים שעמדו לרשותן.בנוסף לכך,בתחילת העידן המודרני המידע הגאוגרפי נחשב לרכוש פרטי;הציים שמרו את מפותיהם ויומניהם של חוקרי הארצות בסוד,מחשש שמא אומות מתחרות ינצלו אותם להרחבת גבולות האימפריות שלהן עצמן..

הדיווחים האלה ממילא היו לא מהימנים.הנווט של מגלן טעה בחישוב קווי האורך של הפיליפינים ב-53 מעלות,טעות המשתווה לקביעה שבוליביה נמצאת במרכז אפריקה.ב-1567,כשמשלחת ספרדית נוספת נתקלה בשרשרת איים במערב האוקיאנוס השקט,האמין רב החובל שלה כי גילה את ארץ אופיר התנ"כית (איי שלמה),שהמלך שלמה ייבא ממנה זהב,עצי גומי ואבנים יקרות.מפותיהם של הספרדים וכישורי הניווט של אלה שבאו בעקבותיהם היו כה גרועים,עד שרק 200 שנה מאוחר יותר עלה בידי האירופים למצוא שוב את איי שלמה.

להרפתקני האוקיאנוס השקט הייתה גם נטייה מדאיגה לקריירה קצרת ימים.ואסקו נוניז דה בלבואה,האירופי הראשון שראה את האוקיאנוס השקט בשנת 1513,הואשם בבגידה וראשו נערף.מגלן יצא לדרך ב-1519 עם 5 אוניות ו-237 איש;אחרי שלוש שנים חזרו הבייתה בשלום רק אונייה אחת ו-18 אנשים ומגלן לא נמנה עמם.הוא נדקר למוות בפיליפינים.פרנסיס דרייק,האנגלי הראשון שהקיף את כדור הארץ,מת מדיזנטריה.ויטוס ברינג,שהפליג בשירותו של הצאר הרוסי,גווע מקור אחרי שאונייתו ניזוקה ללא תקנה סמוך לים הקפוא הקרוי עתה על שמו.

חוקרים אחרים פשוט נעלמו.או יצאו מדעתם.בשנת 1606 אמר מגלה הארצות פרדיננד דה קירוס לנווט שלו:"הפנה את האוניות לכל כיוון שהרוח תישאן,כי האלוהים יורה להן את הדרך הנכונה".כשהאלוהים הביא את האוניות הספרדיות אל חופיהם של איים שנקראים מאז ההיברידים החדשים,פרדיננד דה קירוס יסד עיר וקרא לה ירושלים החדשה,ואחר כך העניק למלחיו את התואר "אבירי רוח הרפאים הקדושה".

אבל הפנטזיה העקשנית והמפתה ביותר של חוקרי האוקיאנוס השקט הייתה ונשארה הטרה אוסטרליס אינקוגניטה,"ארץ הדרום" הלא נודעת,שנולדה לראשונה במוחו הקודח של שרטט מפות רומאי פומפוניוס מלה.כמו המתמטיקאי והאסטרטנום היווני תלמי בשעתו,האמין גם הוא שהיבשות בחצי הכדור הצפוני חייבות להיות מאוזנות על ידי יבשות בגודל דומה בתחתית הגחלובוס.שאילולא כן,היה העולם מתהפך על צידו.מרקו פולו הוסיף את שלו וטען שראה במסעותיו ארץ דרומית בשם לוקאק,המלאה זהב,חיות ציד,פילים ןעובדי אלילים,"אזור פראי שרק מעטים מבקרים בו".משרטטי המפות של תקופת הרנסאנס השתמשו בקואורדינטות המעורפלות מהו של הספן הוונציאני ומיקמו את לוקאק(שנודעה גם בשמות לוקאץ',מלטור וביץ') בדרום הרחוק,כחלק מטרה אוסטרליס האגדית.גילוי אמריקה רק חיזק את אמונתם של האירופים שיבשת ענקית נוספת,עשירה במשאבים,אכן קיימת ורק ממתינה שיגלו אותה.

אלה היו פני הדברים ב-1768,בעת שהחבורה המדעית הנכבדה של לונדון , שנקראה גם האגודה המלכותית,פנתה אל המלך ג'ורג' השלישי בבקשה שישלח אונייה אל האוקיאנוס השקט.אירוע אסטרונומי נדיר-מעברו של כוכב הלכת נוגה על פני השמש-עומד להתרחש ב-3 ביוני 1769 והוא יתרחש פעם נוספת רק בעוד 105 שנים.האגודה קיוותה שעריכת תצפיות מהימנות של המעבר הזה,מנקודות שונות על פני הגלובוס,תאפשר לאסטרונומים לחשב את המרחק בין כדה"א לשמש כחלק מהמשימה המורכבת של מיפוי מערכת השמש.חצי מאה אחרי אייזק ניוטון וכמעט 300 שנים אחרי קולומבוס,עדיין לא נפתרו שאלות בסיסיות רבות בדבר מיקומם של דברים-בשמיים ועל האדמה כאחת.

המלך נעתר לבקשת האגודה והורה לאדמירלות להכין אונייה מתאימה.האגודה המליצה למנות כמפקדה את אלכסנדר דלרימפל,תיאורטיקן מדופלם וקרטוגרף שכבר הפליג בעבר לאיי הודו המזרחית.אמונתו ביבשת הדרומית הייתה מוצקה כל כך,שהוא לא היסס לקבוע שרוחבה 8,565 ק"מ בדיוק ואוכלוסייתה מונה 50 מיליון תושבים.אולם האדמירלות העדיפה למנות לתפקיד את ג'יימס קוק,קצין בצי המלכותי שאת הוותק הימי שלו צבר בצפון האוקיאנוס האטלאנטי בלבד.

על פניו הבחירה נראתה לא הגיונית ורבים מאנשי הממסד גינו אותה.קוק כמעט לא היה מוכר מחוץ לחוגי הצי ובחוגים פנימיים נחשב לעוף מוזר.את העשור הקודם בילה במיפוי חופי קנדה,מטלה שביצע בכישרון רב..יחד עם זאת דרגתו של קוק נשארה סגן משנה וכאדם בעל השכלה חלקית בלבד שמוצאו מן המעמד הנמוך,הנשוי לבתו של פונדקאי מרציפי הנמל,הוא לא היה עשוי מהחומר הרגיל שממנו קורצה אליטת המדע והצי.

הלורדים של האדמירלות שלחו את קוק לדרכו מצויד בשתי סדרות של הוראות הפלגה.הסדרה הראשונה הורתה לו להגיע לאי בדרום האוקיאנוס השקט שהתגלה לא מזמן וקיבל את שמו של המלך ג'ורג' השלישי (טאהיטי),כדי לצפות במעבר של כוכב נוגה ולחקור את המפרצים והנמלים."כאשר השירותים הללו יבוצעו במלואם עליך להפליג מבלי לאבד זמן ולהוציא לפועל את ההוראות הנוספות שכלולות בחבילה החתומה המצורפת"מסכמת הפקודה.

ההוראות הללו,שנשאו את החותמת "סודי",הציגו תוכנית שאפתנית "לגילוי ארצות שטרם נודעו עד כה".במיוחד היה קוק אמור לסרוק את קווי הרוחב שטרם נחקרו ולחפש את היבשת האגדית של פומפוניוס מלה ומרקו פולו..

במילים אחרות,קוק ואנשיו היו אמורים להגיע אל קצה העולם הידוע ומשם לזנק ולהפליג אל המרחבים הכחולים.

את משימת נוגה השלים קוק במפרץ מאטאוואי בטאהיטי בבוקרו של ה-3 ביוני 1769 .

המשך קורותיו בפרק קוק והרומן ען ניו זילנד.